Month: May 2016

    Ontdek de Schotse Hooglanden over de West Highland Way

    De West Highland Way (WHW) laat je op een prettige manier kennis maken met de Highlands. Vanaf de rand van Glasgow loop je naar het noorden door de befaamde Highlands. Er zijn enkele superlatieven voor de route: Startend in de grootste stad van Schotland (Glasgow), langs het grootste meer van Groot-Brittannië (Loch Lomond) naar de hoogste berg van Groot-Brittannië (Ben Nevis). De tocht eindigt in Fort William. Vandaar uit is de bergwandeling naar de top 1344 meter hoge top van de Ben Nevis een klassieke afsluiting van de West Highland Way.

    De WHW was het eerste officiële langeafstandspad in Schotland. Het idee werd geboren in de 60-er jaren n.a.v. het enthousiasme over het openen van de Pennine Way in Engeland. Daarna volgende anderhalf decennia van overleg en onderhandelingen met diverse commissies en landeigenaren en de constructie van het pad zelf. In 1980 was het dan eindelijk zo ver en werd de route geopend. Nu lopen jaarlijks zo’n 50.000 mensen de West Highland Way en is het het populairste pad in Groot-Brittannië.

    Screen Shot 2016-05-12 at 12.36.49 AM

    Met de West Highland Way loop je over een stuk geschiedenis. Het pad maakt gebruik van:

    • Oude veedrijverroutes: Hier over werd het vee (Highland Cow’s) en de schapen naar de markten in de Lowlands gehoed.
    • ‘Wade ways’, oude militaire wegen, die na de Jacobiet-opstanden in de Highlands in 1715 en 1745 werden aangelegd om de Highland-clans onder de duim te houden.
    • Oude koetswegen
    • Niet meer gebruikte spoorwegen

    Er wordt veel geld en inspanning gestopt in het onderhouden van het pad. In 2000 werd een driejaar durend en ruim één miljoen Euro kostend onderhoudsprogramma afgesloten. Op kritische delen werd het pad verbeterd, vond er uitbreiding van de informatieborden langs de route plaats en werd de oude brug bij Kingshouse gerestaureerd.

    Op internet:

    Categories: Blog

    De tien beste snorkelplekken in het Caribisch gebied

    Het blad Caribbean Travel Magazine zet deze maand de tien beste snorkelplekken in het Caribisch gebied op een rij.

    Screen Shot 2016-05-12 at 12.44.12 AM

    1. Bonaire’s National Marine Park
    2. Belize Glovers Reef Marine reservaat
    3. Little Cayman’s Bloody Bay Park
    4. Los Roques bij Venezuela
    5. St Vincent & de Grenadines
    6. Dominica’s onderwatervulkaanpark
    7. St. Lucia’s Riffen
    8. Belize’s Sapodilla’s
    9. Bahama’s National Trust
    10. Mexicaans atol

    Bonaire’s National Marine Park

    Het Marine Park omringt het hele eiland. Pionier van dit initiatief en het park is de duiker Captain Don Steward geweest, die al in 1979 een aanzet gaf voor de bescherming van de onderwaterwereld van Bonaire. Met gele aanwijsborden worden de snorkelplekken aangeduid. Tips: Sorobon in Lac Baai, 1000 steps, Karpata en Klein Bonaire. Parkentree is 10 dollar voor snorkelaars.

    Belize Glovers Reef Marine reservaat

    Glovers Rif is een van de zeldzame atollen, zo’n 45 kilometer iut e kust van Belize en vormt een lange, beschermde ketting in het Belize Barriere Rif. Sinds 1993 heeft het een beschermde status. Je mag er kijken, maar niets meenemen. Daar krijg je een schitterende snorkelervaring voor terug: koraalrif rond het atol dat bewoond wordt door zeeschildpadden, roggen en haaien.

    Little Cayman’s Bloody Bay Park

    Het lijkt wel een naam uit Pirates of the Caribbean en alleen daarom al is het een spectaculaire snorkelplek. Je kunt hier over een heel groot koraalrif snorkelen en genieten van een prachtige onderwaternatuur.

    Los Roques bij Venezuela

    Voor de kust van Venezuela en ongeveer 90 zeemijlen ten oosten van Bonaire bevindt zich een langgerechte archipel van zo’n vijftig koraaleilandjes, los roques. Op een eiland na, Gran Roque, zijn alle eilanden onbewoond. Vanaf de posada’s op Gran Roque kun je met lokale gidsen in bootjes de omliggende eilanden snorkelend verkennen. De riffen zijn er nog maagdelijk en sinds de jaren zeventig is het gebied beschermd en hoe zuidelijker, hoe mooier de riffen.

    St Vincent & de Grenadines

    Een van de meest idyllische ankerplaatsen in de archipel van St Vincent is de Tobago Cays. Sinds eind jaren kreeg het onbewoonde gebied van vijf kleine eilandjes een beschermde status als Tobago Cays Marine Park. Je kunt het gebied alleen per boot bereiken vanaf onder meer Union Island, Palm Island en Mayreau. Vergeet niet ook Petit Tabac aan te doen. Dit is het eilandje waar Jack Sparrow samen met Elisabeth Swan voet aan wal zette.

    Dominica’s onderwatervulkaanpark

    Met een vulkaan in de buurt is het extra spannend om te snorkelen. Aan de zuidkant van Dominica kun je dit doen in het Soufriere scott’s head marine reservaat. Het is er ondiep en er komen vulkanische gassen uit de bodem naar boven, maar het zicht is prima en je snorkelt er tussen de papagaaivissen en hersenkoralen.

    St. Lucia’s Riffen

    Het Soufriere Marine Management Area op St. Lucia verenigt sinds 1995 heel slim de belangen van zowel lokale vissers, landeigenaren en watertoeristen. Daardoor biedt het park twee prachtige snorkelplaatsen. Anse Cochon (varkensbaai) is een ondiepe plek waar je al snorkelend zeeschildpadden en alen kunt waarnemen. Iets zuidelijker gelegen ligt Anse Chastanet Reef, een ideale plek om tropische vissen te spotten. De entree kost 1 dollar voor snorkelaars.

    Belize’s Sapodilla’s

    Veertig zeemijl uit de kust van Punta Gorda in het zuiden van Belize, liggen veertien strandeilandjes van Sapodilla, onder bescherming van de Sapodilla Cayes Marine Park. De zeefauna en flora is er overdadig. Nergens schijnen de elandkoralen zo groot te zijn als hier en groeit het koraal zo dicht naar het zeeoppervlak toe. Je kunt daardoor eindeloos snorkelen tussen de verpleegsterhaaien en roggen.

    Bahama’s National Trust

    Al eind van de jaren vijftig werd er op de Bahama’s een National Trust gevormd om de kwetsbare koraalriffen rondom de cays te beschermen. Daardoor vind je hier de oudste zeeparken van het Caribisch gebied en staat het model voor veel zeeparken elders in de wereld. Het is verboden om zelfs maar een schelpje mee te nemen uit dit park en dat is te merken aan het rijke zeeleven. Zo is de zeeslakpopulatie (conch) nergens zo groot als hier, evenals het aantal kreeften. Je kunt er alleen per boot naar toe vanuit Staniel Cay Yacht Club of Sampson Cay.

    Mexicaans atol

    De Chinchorro Bank, sinds 1996 beschermd gebied, is het grootste atol in het Caribisch gebied. Het is een kring van koraaleilanden rondom een lagune, zo’n dertig kilometer uit de kust van het Mexicaanse Costa Maya op het schiereiland en vakantieregio Yucatan. Het kost wat moeite om er te komen en je bent afhankelijk van de weersomstandigheden, maar dan krijg je ook waar voor je geld. Bomen van zwart koraal, hersenkoralen zo groot als je ze nog nooit zag en reusachtige sponzen. Bovendien liggen hier veel wrakken die je snorkelend kunt verkennen.

    Bron: Caribe Magazine

    Categories: Blog

    Duiken vanuit een helicopter op Curaçao

    Curaçao heeft de primeur heliduiken. Sinds kort is het mogelijk om een duik vanuit de helicopter van Blue Skies te maken. De duikers worden hierbij in volle duikbepakking naar de duikplaats gevlogen. De helicopter vliegt onder de Juliana brug door om vervolgens over de Pontjesbrug in het hart van de stad de haven te verlaten.

    Eenmaal op de duiklocatie aangekomen gaat de helicopter stil boven het water hangen op een hoogte van ongeveer twee meter. De twee duikers klimmen uit de heli en laten zich achter over het water in vallen. Dit alles wordt vastgelegd door een fotograaf die op de boot van Dive Charter Curacao staat. Hierna volgt een door een divemaster begeleide duik op het grootste wrak van het eiland, de Superior Producer. “Uniek op het eiland en voor zover wij weten in de hele wereld“, aldus beide avonturiers.

    Na de duik worden ‘heli-duikers’ met de snelle rib (boot) terug gebracht naar het kantoor van Blue Skies aan de Motetwerf voor een debriefing. Hier worden foto’s en een certificaat van deelname verstrekt.

    Voor meer informatie kunt u contact opnemen met Dive Charter Curcao, telefoon 005999-5293899 of via email info@divechartercuracao.com

     

    Categories: Blog

    Havana, de stad der wonderen

    Zin in een reisje om nog even de laatste zon te pakken voordatde winter hier intreedt en wil je de kans grijpen om iets echt bijzonders te zien? Ga naar Havana. Je vliegt er in negen uur naar toe met een directe vlucht, en binnen een half uur zit je aan de bar van je hotel van het oude centrum. In Havana wordt je teruggeworpen in de tijd. Omdat men sinds de overwinning van de Cubaanse revolutie (1958) weinig aan de stad heeft veranderd ziet het er nog steeds zo uit als in de jaren vijftig,toen de Amerikaanse maffia hier een feeststad van had gemaakt.

    Omdat het onzeker is dat het huidige communistische systeem het nog lang uithoudt kan je in Havana genieten van een unieke ervaring. Het is waarschijnlijk dat de stad na een omwenteling snel wordt gemoderniseerd. Dat is goed nieuws voor de bevolking, maar voor de buitenlandse bezoeker gaat er dan iets van het authentieke karakter verloren.

    Havana

    Sinds het oude centrum (Habana Vieja) op de werelderfgoedlijst van UNESCO is geplaatst wordt dit deel van de stad snel opgeknapt. Hier vindt je oude bars als La Lluvia del Oro, Monserrate en el Floridita. Of je koopt een fles rum en gaat op de zeewering zitten aan de Malecón, de boulevard langs de zee, zoals de Cubanen dat zelf het liefste doen. Je maakt gemakkelijk contact, zeker als je een paar woorden Spaans spreekt. Iedere dag zijn er goede concerten van salsabands, zoals in de Casa de la Música op Galeano.

    Havana

    Voor een paar dollar brengt een taxi je overal naartoe. Veel van die taxi’s zijn trouwens oude Chevrolets en Buicks van voor de Revolutie, dus van 1958 of nog ouder. De meesten verkeren in opmerkelijk goedestaat, al wil het wel eens voorkomen dat je onderweg pech krijgt. Maar omdat niemand in Havana haast heeft is dat geen enkel probleem.

    Havana strand

    Voor een actief dagje kan je naar nabijgelegen stranden als Santa María of Guanabo gaan. Hier kan je surfplanken, zeilbootjes en waterscooters huren of gaan waterskiien. Of je gaat naar de sigarenfabriek achter het Capitool om te zien hoe de sigaren met de hand worden gerold. Om daarna ook zelf zo’n grote “tabaco” op te steken natuuurlijk.

    Categories: Blog

    Dobberen op het Huay Krating meer in Thailand

    Het Huay Krating bergmeer wordt ook wel ‘klein Zwitserland’ genoemd vanwege de prachtige, bergachtige omgeving.

    Hier recreëer je tussen de locals tijdens een dobbertocht op een bamboe huisjesraft die door een longtailboot op het meer wordt gesleept.

    Op het Huay Krating meer breng je de vakantiedag door als een echte Thai. Families, vrienden en monniken huren de huisjesraften en proberen op deze manier aan de hitte van de dag te ontsnappen in de prachtige natuur. Al dobberend of zwemmend kun je genieten van de mooie, groene omgeving.

    Categories: Blog